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比特币背后的杀戮、野心与黑暗

2018-07-23 21:10:59   来源:财链社  作者: 

摘要:毫无疑问的是互联网技术的出现彻底改变了人类的生活方式,如今互联网已经成为了我们生活中必不可缺的存在,但你真的了解互联网吗?或许不一定,如果你认为能被搜索引擎搜索到的内容就是互联网的全部,那你就大错特错了。

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如果说比特币象征了“自由”,那么“暗网”则是自由的背面——阴暗。


很多“币圈”的大佬最早接触比特币都是在暗网开始的,而李启威就是其中之一。


李启威是莱特币创始人,莱特币的设计和维护都是由他进行的。除了是莱特币创始人,李启威为币圈人所熟知的另一个身份是世界上运营历史最久的比特币交易所BTCC CEO李启元(Bobby Lee)的亲弟弟。


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7月20日,李启威在推特中表示,他从暗网丝绸之路了解到比特币,Ross Ulbricht(暗网丝绸之路创始人)不该被判为无期徒刑,自己已加入要求释放Ross Ulbricht的请愿行列,并呼吁大家也和他一样加入。


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原来李启威最早接触比特币就是从一篇描述暗网Silkroad(丝绸之路)的文章中了解到比特币的。


互联网技术的阴暗面——暗网


毫无疑问的是互联网技术的出现彻底改变了人类的生活方式,如今互联网已经成为了我们生活中必不可缺的存在,但你真的了解互联网吗?或许不一定,如果你认为能被搜索引擎搜索到的内容就是互联网的全部,那你就大错特错了。


普通人单纯地认为,网络是一个扁平世界,只有一层,但现实数据告诉你,其实网络世界有两层。


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第一层就是平时熟悉和使用的表层网络,最大的特点就是通过任何搜索引擎都能抓取并轻松访问。不过,它只占到整个网络的4%——20%,普通人平时访问的就是这类网络。进入这类网络,不需要其它额外的工具或特殊的算法,谷歌、必应和百度等搜索引擎足矣。


第二层就是所谓的深网(Deep Web)。或者说,表层网之外的所有网络我们都称之为深网,最大的特征是,普通搜索引擎无法抓取这类网站,而“深网”中的“暗网”(Dark Web),即使你知道网站地址,普通浏览器也无法浏览。要想接近它们,必需使用特定工具访问。


暗网不是某个具体的网站,但却是一个自由度极高的网络世界。那里拥有一切你在真实世界里买不到的东西:毒品、黑市武器交易、人口贩卖和儿童色情、雇凶杀人...


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据统计,每天大约有250 万名浏览者上“暗网”,上面出售几乎你能想到的任何东西,你可以找到假的欧盟和美国护照,各种毒品,甚至名人的裸体自拍等等。此外,人口贩卖也在“暗网”成为蓬勃发展的业务——全球估计有2100万人被非法贩卖,超过一半是妇女和女童,近四分之一作为性奴隶买卖,只有百分之一的受害者获救。


2014年年底,一国外研究小组的数据表明,暗网中有关儿童色情网站的比例高达80%,虽然Tor的执行总裁Roger Dingledine认为这个数据可能有些夸大,但这足以表明,暗网的黑市是有多么的猖獗。


除了黑市交易外,一些恐怖极端组织也同样利用暗网进行活动。在这里只要你有钱,没有什么是你买不到的,而这里的通用货币就是“比特币”。


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早在2012年就曾有数据显示,30%的比特币交易指向暗网。到了2014年,六大暗网中平均每天的比特币交易量达到65万美元,而当年BitPay平均每天的交易量才只有43.5万。暗网市场成了比特币在现实世界最大的价值来源。


而比特币在不见天日的暗网世界风光了近八年时间,却从2016年起走上了下坡路,其在暗网中的市场份额从之前的30%下降到了这两年的1%。数据显示,靠暗网发家的比特币正在被暗网所抛弃。


悄悄“崛起”的莱特币


李启威之所以在推特中生源Ross Ulbricht(暗网丝绸之路创始人)不该被判为无期徒刑,并加入要求释放Ross Ulbricht的请愿行列,是因为莱特币正在悄然崛起,在暗网中替代比特币的位置。


今年二月,加密货币市场调查公司Recorded Future通过对150个暗网市场及地下交易网络留言板的调查发现,比特币的好评率大幅下降。


从2016年起,网络犯罪分子的地下组织中,关于加密货币的功能、安全性以及可用性的讨论频率开始增加。大部分人都在吐槽比特币作为一种支付方式的手续费高昂以及转账龟速;与此同时,莱特币的使用率逐渐上升,成为了暗网中仅次于比特币的,第二大受欢迎的加密货币,其发展之势大有超过比特币的劲头。


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在暗网,大部分交易都是通过线上进行的,你不知道在电脑的另一端坐着的是道貌岸然的伪君子、十恶不赦的无赖还是手艺精湛的黑客,所以时间就是金钱,每一秒钟的拖延都意味着资产被盗的风险。


况且,组织庞大的暗网系统实际上是由日常性的小额支付支撑起来的。因此,当比特币的交易手续费动不动就超过成交额30%的时候,与比特币功能相似,但交易速度和手续费价格俱佳的莱特币,就成为了暗网商家们青睐的对象。


Ross Ulbricht:“暗网丝绸之路”帝国缔造者


2013 年 10 月的某天,一位名叫(Ross Ulbricht)的年轻男子在旧金山某图书馆被捕,至此,喧嚣一时的毒品兼武器交易网站“丝绸之路”宣告死亡。2017 年5月31日,丝绸之路创始人乌布利希(Ross Ulbricht) 被判上诉失败,被判无期徒刑。


从秘密成立到迅速崛起,从掘金无数到买凶杀人,从危机四伏到一夜坍塌,丝绸之路及其创始人身上的故事堪比一部好莱坞大片。


“丝绸之路”是暗网中最具“品牌价值”的电商,堪称暗黑版淘宝。正如前面所述,你能想到的东西都有可能在里面找到。


只要你情我愿,就可以形成一笔买卖。毒品、性奴、儿童色情、私人杀手,下限是什么?不知道,或许没有。


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和所有传奇人物一样,乌布雷从小就是一个天才。但这位天才看上去却似乎一点也不专一,任何东西都能引起他的注意。他永不满足现状,什么都想试一试。在物理学、晶体材料学上成绩优秀后、他迷上了经济学,在此之外他还涉猎了东方哲学,甚至,他还主动尝试了迷幻剂。这些都让他的思想也越来越激进,越来越疯狂。


在学校,在餐厅,在政治辩论俱乐部...乌布雷喜欢盯着美国政府对“合法”、“违法”的定义,并执拗于其中看似矛盾的地方。


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他的推理方式还是学生气十足,譬如:巨无霸能导致糖尿病和心脏病,可麦当劳不还是合法的吗?汽车每年都会导致成千上万起伤亡事故,可它们不还是能四处驰骋?还有,那每年都令千万人丧命的香烟美酒,它们不也都是合法生意吗。所以,那些仅供人消遣的药丸儿怎么就见不得光了呢?


而这些想法最终使他萌生了一个想法,做一个类似于 Yelp、对买家卖家进行分级的网站,那药物交易不就能做到公平透明了吗?而且还能降低因过量购买而致人死亡的风险,不是吗?


最终乌布雷还是动心了。他最终打算在“暗网”中,在远离政府眼目的深处,为他的药丸们开辟个去处。他给新公司起了个颇具怀古意味的名字——丝绸之路。


这条路果然像丝带一样把买卖双方串联起来——只需一点佣金,“货物”就能邮寄到家,跟寻常物件儿没什么两样。供货方有时会把“货”粘在 DVD 盒子背部,或者塞进掏空了的电池里,不过大多数时候,“货物”就是用个鼓蓬蓬的信封一套,就能从联邦执法机构眼皮底下安然溜走。总之至少从技术层面上看,丝绸之路的整个系统是相当过硬的。


但令乌布雷没有想到的是,在这里,先是出现了黑客工具、制药实验设备,后又上线了可卡因和各类氰化物,再然后又多了伯莱塔和AK-47突击步枪。


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最后,各类致死的毒药终于也登台了。更有甚者,还有人在线上讨论起人体器官的买卖来...总之丝绸之路肆虐起来了。短短一年半内,网站的周交易额就达到了 50 万美元,于是乌布雷就这么掉进了钱堆。


不管他之前曾给丝绸之路画过什么界限,这些界限最终都被野心冲破了。


最终,丝绸之路以1亿美元的销售业绩为它的第一年收官,而第二年的销售则达到 10 亿美元,作为网站的唯一主人,乌布雷独享其中的暴利,自己也越陷越深。


没过多久,谋杀就成了乌布雷最热门的生意。整个2013年上半年,在图书馆和咖啡店的座椅上,乌布雷就那么敲着键盘一次次为杀人“下单”。


虽然警方曾多次尝试抓捕乌布雷,但最终丝绸之路密不透风的技术并没有让警察们查到一丝的蛛丝马迹。即使派遣了多名卧底潜入了丝绸之路的内部,但最终也以失败告终。


但俗话说得好,天下没有不透风的墙。惯于寻踪觅迹的特工们最后还是捕捉到了初期编码的一个错误,并据此搜出了一个咖啡馆的 IP 地址。而乌布雷正是那里的常客。


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2013年的10月, 乌布利希正在一家书店蹭网, 一对男女从他身边经过, 忽然莫名其妙大吵大闹。乌布利希出于好奇回头看了一眼, 就在这时,一位探员飞快夺走他的电脑, 另外两名探员扑上来将其抓获。 而当时他的电脑上正登录着 “丝绸之路”的管理员账号。


而这位拥有传奇人生,缔造了暗网丝绸之路帝国的乌布雷的故事从那一刻起就宣布结束了。


2015年,乌布雷被宣告判处最严厉的惩罚:终生监禁。


2017年5月31日,乌布雷被判上诉失败,收到了无期徒刑的判决结果。乌布利希的故事真正被宣告结尾。


正义也许会迟到,但从不会缺席。虽然乌布雷的人生将在结束,但他的信徒们还在挣扎着,而李启威就是其中的一员...

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